Reflexiones y propuestas sobre el entorno ambiental y socio-económico

Terremotos… ¿Qué hacer cuando se siente uno?

Los terremotos, sismos o seísmos consisten en la liberación de energía en la corteza terrestre u oceánica. Dicha energía puede poseer distintas procedencias, aunque la más común es la proveniente de la fricción entre bloques de la corteza. En los grandes terremotos dichos bloques pueden ser de tamaños muy elevados, como las propias placas tectónicas en las fallas; pero los de menor magnitud pueden provenir del desplazamiento de bloques de menor tamaño deslizándose sobre fracturas locales del terreno. Si bien es cierto que también pueden tener otros orígenes naturales (hundimientos del terreno por distintas causas, avalanchas de nieve…) o antropogénicos (sobreexplotación de acuíferos, uso de explosivos en minería o en construcción…).

Para medir la gravedad de un terremoto se utilizan dos tipos de escalas: de magnitud (u objetivas) y de intensidad (o subjetivas).Ondas_sísmicas_s_p.svg

  • Magnitud. La más conocida es la de Richter (Escala de Magnitud Local), aunque ésta es solo válida para terremotos de hasta 6,9. Para terremotos de magnitud mayor, la Escala de Richter no es válida, por lo que se utiliza la Escala Sismológica de Magnitud del Momento, sucesora de la de Richter, y coincide con ella para seísmos de hasta 6,9. Por tanto, cuando ocurre un seísmo se debería hablar de “magnitud X” simplemente, omitiendo “Escala de Richter”.

Mide la cantidad de energía liberada por el terremoto. Hay que resaltar que se trata de una escala logarítmica, por lo que la subida de un grado en la escala supone la multiplicación de la magnitud del seísmo.

El terremoto de mayor magnitud hasta ahora registrado fue el que se produjo en Valdivia (Chile) en el año 1960.

  • Intensidad. Se trata de una escala subjetiva que se gradúa en función de la sensación percibida por la población y por los daños generados por el movimiento sísmico.. Existen varias escalas. En USA se utiliza la Escala Sismológica de Mercalli, actualmente conocida como la Escala de Mercalli Modificada. En Europa se usa  la Escla Macrosísmica Europea (EMS-98), modificación de la Escala Medvedev-Sponheuer-Karnik (MSK-64). Las tres tienen 12 grados, de menor a mayor gravedad. La escala EMS-98 posee los siguientes grados:

GRADO

DEFINICIÓN

CONSECUENCIAS

I

No sentido

No se siente, ni en las circunstancias más favorables.

II

Apenas sentido

La vibración se percibe solo por algunas personas (1%), especialmente personas en reposo en los pisos superiores de los edificios

III

Débil

La vibración es débil y se percibe en interiores sólo por unas pocas personas. Las personas en reposo sienten un balanceo o ligero temblor.

IV

Ampliamente observado

El terremoto se percibe en interiores por muchas personas, pero al aire libre por muy pocas. Algunas personas se despiertan. El nivel de vibración no es alarmante. Traqueteo de ventanas, puertas y platos. Los objetos colgados se balancean.

V

Fuerte

El terremoto se percibe en interiores por la mayoría, al aire libre por unos pocos. Muchas personas que dormían se despiertan. Algunos escapan de los edificios, que tiemblan en su totalidad. Los objetos colgados se balancean considerablemente. Los objetos de porcelana y cristal entrechocan. La vibración es fuerte. Los objetos altos se vuelcan. Puertas y ventanas se abren y cierran solas.

VI

Levemente dañino

Sentido por la mayoría en los interiores y por muchos en el exterior. En los edificios muchas personas se asustan y escapan. Los objetos pequeños caen. Daño ligero en los edificios corrientes, por ejemplo, aparecen grietas en el enlucido y caen trozos.

VII

Dañino

La mayoría de las personas se asustan y escapan al exterior. Los muebles se desplazan y los objetos caen de las estanterías en cantidad. Muchos edificios corrientes sufren daños moderados: pequeñas grietas en las paredes, derrumbe parcial de chimeneas

VIII

Gravemente dañino

Pueden volcarse los muebles. Muchos edificios corrientes sufren daños: las chimeneas se derrumban; aparecen grandes grietas en las paredes y algunos edificios pueden derrumbarse parcialmente.

IX

Destructor

Monumentos y columnas caen o se tuercen. Muchos edificios corrientes se derrumban parcialmente, unos pocos se derrumban completamente.

X

Muy destructor

Muchos edificios corrientes se derrumban.

XI

Devastador

La mayoría de los edificios corrientes se derrumban.

XII

Completamente devastador

Prácticamente todas las estructuras por encima y por debajo del suelo quedan gravemente dañadas o destruidas.

Una vez conocidos los posibles efectos que puede causar un terremoto ahora llega la parte más importante: ¿qué hacer ante un terremoto? El Instituto Geográfico Nacional nos recomienda lo siguiente:

ANTES DEL TERREMOTO

1. Tenga preparados: botiquín de primeros auxilios, linternas, radio a pilas, pilas, etc. y algunas provisiones en sitio conocido por todos. Sepa cómo desconectar la luz, el gas y el agua.

2. Prevea un plan de actuación en caso de emergencia y asegure el reagrupamiento de la familia en un lugar seguro.

3. Confeccione un directorio telefónico para, en caso de necesidad, poder llamar a Protección Civil, Bomberos, Asistencia Sanitaria o Policía.

4. No coloque objetos pesados encima de muebles altos, asegúrelos en el suelo.

5. Fije bien a las paredes muebles como armarios, estanterías, etc. y sujete aquellos objetos que pueden provocar daños al caerse, como cuadros, espejos, lámparas, productos tóxicos o inflamables, etc.

6. Revise la estructura de su vivienda y, sobre todo, asegúrese que chimeneas, aleros, revestimientos, balcones, etc. tengan una buena fijación a los elementos estructurales. Si fuera necesario, consulte a un técnico en construcción.

DURANTE EL TERREMOTO

Si el terremoto no es fuerte, tranquilícese, acabará pronto.

Si el terremoto es fuerte, mantenga y transmita la calma. Agudice la atención para evitar riesgos y recuerde las siguientes instrucciones:sismo2b11

a. Si está dentro de un edificio, quédese dentro; si está fuera, permanezca fuera. El entrar o salir de los edificios sólo puede causarle accidentes.

b. Dentro de un edificio busque estructuras fuertes: bajo una mesa ocama, bajo el dintel de una puerta, junto a un pilar, pared maestra o en un rincón y proteja su cabeza.

c. No utilice el ascensor y nunca huya precipitadamente hacia la salida.

d. Apague todo fuego. No utilice ningún tipo de llama (cerilla, encendedor, vela, etc.) durante o inmediatamente después del temblor.

e. Fuera de un edificio, aléjese de cables eléctricos, cornisas, cristales, pretiles, etc .

f. No se acerque ni penetre en los edificios para evitar ser alcanzado por la caída de objetos peligrosos (cristales, cornisas, etc.). Vaya hacia lugares abiertos, no corra y cuidado con el tráfico.

g. Si va en coche cuando ocurra el temblor, párelo donde le permita el permanezca dentro del mismo, retirado de puentes y tajos.

DESPUÉS DEL TERREMOTO

  • No huya precipitadamente
  • Guarde la calma y haga que los demás la guarden. Impida cualquier situación de pánico.
  • Compruebe si alguien está herido, préstele los auxilios necesarios. Los heridos graves no deben moverse, salvo que tenga conocimientos de cómo hacerlo; en caso de empeoramiento de la situación (fuego, derrumbamiento, etc.) muévalo con precaución.
  • Compruebe el estado de las conducciones de agua, gas y electricidad, hágalo visualmente y por el olor, nunca ponga en funcionamiento algún aparato. Ante cualquier anomalía o duda, cierre las llaves de paso generales y comuníquelo a los técnicos o autoridades.
  • No utilice el teléfono. Hágalo solo en caso de extrema urgencia. Conecte la radio para recibir información o instrucciones de las autoridades.
  • Tenga precaución al abrir armarios, algunos objetos pueden haber quedado en posición inestable.
  • Utilice botas o zapatos de suela gruesa para protegerse de los objetos cortantes o punzantes.
  • No repare de inmediato los desperfectos, excepto si hay vidrios rotos o botellas con sustancias tóxicas o inflamables.
  • Apague cualquier incendio, si no pudiera dominarlo contacte inmediatamente con los bomberos.
  • Después de una sacudida muy violenta salgan ordenada y paulatinamente del edificio que ocupen, sobre todo si éste tiene daños.
  • Aléjese de las construcciones dañadas. Vaya hacia áreas abiertas.
  • Después de un terremoto fuerte siguen otros pequeños, réplicas que pueden ser causa de destrozos adicionales, especialmente en construcciones dañadas. Permanezca alejado de éstas.
  • Si fuera urgente entrar en edificios dañados hágalo rápidamente y no permanezca dentro. En construcciones con daños graves no entre hasta que sea autorizado.
  • Tenga cuidado al utilizar agua de la red ya que puede estar contaminada. Consuma agua embotellada o hervida.
  • Si el epicentro de un gran terremoto es marino puede producirse un maremoto. Esto puede ser importante en la zona del Golfo de Cádiz. Permanezca alejado de la playa.

COLABORE CON PROTECCIÓN CIVIL

  • Actúe según las normas o recomendaciones ante Emergencias Sísmicas y las directrices de Protección Civil.
  • Conecte la radio y siga las instrucciones que dicten las autoridades. No se deje influenciar por rumores, tampoco los propague.
  • Informe a las autoridades de los destrozos graves en edificaciones, sobre todo de aquellas que amenacen con derrumbarse en zonas de tránsito. Comunique la existencia de material peligroso (productos radioactivos, tóxicos, etc.) o cualquier hecho (incendio, explosiones, etc.) que amenace con aumentar o desencadenar más daños.
  • Trabaje junto a Protección Civil y bajo sus órdenes. La coordinación es imprescindible. Colabore en la ayuda a heridos, enfermos, niños y ancianos. Protección Civil somos todos.
  • Atienda las llamadas que hagan las autoridades. No acuda a las zonas afectadas si no se le solicita.
  • Curiosear es peligroso y dificulta las labores de socorro.
  • No utilice el coche ya que hay peligro de accidentes e impide las ayudas externas.
  • Utilice el teléfono sólo en casos extremos. Economice sus recursos (agua, alimentos, etc.). Colabore con sus vecinos.

¡¡RECUERDA OUE LA MEJOR MANERA DE PROTEGERSE EN CASO DE UN TERREMOTO

FUERTE ES, ESTANDO BIEN INFORMADO Y PREPARADO!!

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